Paus Franciscus en het Vaticaan

Sinds maart 2013 bestuurt de Argentijnse kardinaal Jorge Mario Bergoglio als paus Franciscus de Rooms-Katholieke Kerk. Zijn pausschap verschilt in stijl en presentatie in hoge mate van dat van zijn voorganger Benedictus XVI. Hij woont in het gastenverblijf in Vaticaanstad, verplaatst zich in een eenvoudige auto en gaat met iedereen een dialoog aan. Hij geniet grote populariteit onder gelovigen en vooral niet-gelovigen. Wereldwijd waren de verwachtingen over zijn hervormingen hoog gespannen. Franciscus predikt een niet-klerikale kerk die naar buiten treedt en opkomt voor de zwakkeren van de samenleving. Hij bestrijdt seksueel misbruik, staat open voor de meningen van de bisschoppen en pleit voor een belangrijker rol van vrouwen.

Na ruim acht jaar pausschap vecht Franciscus nog steeds voor een cultuuromslag en een mentaliteitsverandering binnen de clerus. Zijn hervormingen beginnen vrucht af te werpen op het gebied van financiën en de bestrijding van corruptie binnen de Curie. Maar de feitelijke hervorming van de basisegels voor dat bestuursapparaat laten nog altijd op zich wachten. 

Langzamerhand heeft de paus ook het college van kieskardinalen dat zijn opvolger zal kiezen gevuld met eigen creaties (benoemingen) van kardinalen. Maar het is de vraag of hij van plan is om snel af te treden. De pandemie heeft voor vertraging gezorgd in de uitvoering van zijn vele plannen en reizen. Hoewel hij in 2021 een stevige darmoperatie heeft ondergaan, lijkt Franciscus voorlopig onvermoeibaar het roer van de Kerk in handen te willen houden.